【高燒專訪】香港牙醫學會會長談新冠疫情下的牙醫保健:業界做足防控措施應對疫情

新冠肺炎疫情持續一年,對各行各業以及我們的日常生活帶來不少改變。去年世衛曾向大家呼籲避免非必要的牙科檢查,但至今仍未有實際數據證明牙科治療與感染新冠病毒的關聯。而香港牙醫學會會長曾憲紀醫生接受Gofever高燒訪問時指,疫情一度令本港牙醫業界受到影響,部分同業反映生意額曾大跌5成。他強調,防疫與牙科服務須作出一個平衡,業界一向採取嚴格的防疫措施,所以不太擔心會出現傳播機會,亦以相對樂觀謹慎的態度面對與疫情共存的新常態。

第三波疫情曾經打擊牙醫業界  過半牙醫學會會員反映生意額較以往下跌50%

疫情迄今一年,對牙醫業界的影響又有多大呢?曾醫生表示,牙醫學會在2020年6月時向會員進行問卷調查,當時有過半會員表示診所的營業受不同程度影響,其中有一半會員更指營業額較以往下跌5成!曾醫生又指,在疫情剛開始時,業界除了以往的防護裝備外,更大量添置更高規格的防疫裝備,令營運成本直線上升,加上生意額大跌,令診所的經營一度困難。不過,自第四波疫情後,大眾開始習慣抗疫的新常態,再加上牙醫業界嚴格的防疫措施配合下,市民對使用牙科服務的憂慮亦逐漸降低。他提及不少會員向學會反映,第四波疫情後到訪診所的人數開始出現反彈,漸漸回復正常,「目前業界的營業額與以往比較,普遍只差約10-20%左右。」

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提醒家長勿拖延子女牙科檢查   曾有兒童延期治療致蛀牙嚴重終需拔牙

曾醫生指,留意到在疫情下不少市民將洗牙等常規的牙科治療檢查延期,但他提醒家長切勿拖延子女牙科檢查。他提到曾有部分兒童有爛牙問題,但家長因為疫情選擇取消子女的牙科檢查,結果令子女的蛀牙問題變得嚴重,「唔覆診令到醫生唔可以用預防性氟化物,又唔可以補牙,令蛀牙問題更嚴重,甚至最後有嚴重的個案需要拔牙!」

牙醫業界有信心迎接下一波疫情

曾醫生又指,牙醫業界已預計疫情在短期內會不斷反覆,對於本港第五、六波疫情的到來亦保持樂觀態度,「不太擔心下一波疫情會為業界帶來沉重打擊,因為過去一年來都未曾出現睇牙群組、牙醫同行感染群組等等,可見業界嚴守防疫措施,所以不太擔心會易受感染。」

強調本港牙醫業界嚴格遵守全面性防感染指引 (Standard precautions)

充足的防疫措施成為各行業在疫情下的新常態,作為其中一位牙醫業界代表的曾醫生強調,本港的牙醫診所一直遵守全面性防感染指引(Standard precautions),「我們會對每個進入診所的病人一視同仁,先假設他們有機會是感染者,醫護會採取嚴格的防疫措施以導絕病人傳播感染的可能性。」他續指,醫護人員會佩戴個人防疫裝備,包括口罩、面罩、頭套、PPE保護衣及手套等等。而牙醫診所亦會記錄低病人的資料,包括外遊記錄、到診時的體温等等,以便有效追蹤病人的情況。

針對新冠疫情,牙醫業界更會要求病人在牙科檢查前先用消毒嗽口水消毒口腔,將口腔細菌量減低,所有牙科治療及手術用具已恆常地使用高溫高壓消毒。另外,業界額外加強診所的空氣流通,包括放置空氣淨化機等,使用大流量的抽吸機及時吸取病人的口腔飛沫,降低飛沫傳播風險。

最後,曾醫生認為,防疫需要與牙科服務平衡,令公眾有權享有及時並適當的牙科服務,「業界會做好防疫工作以降低感染機會,相信時間會證明嚴守防疫指引,維持安全的牙科服務並非想像中困難。」

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