【癌症心理】家人患上癌症後變得緊張不安!心理學家淺談癌症患者5個階段的情緒反應

面談室裏的陳先生一臉愁容,重覆問我為什麼他那最近確診乳癌的太太竟然不肯覆診、安排手術,仍嚷著要咨詢第四位腫瘤科醫生。他顯然非常著急,擔心太太的病情會轉差,但每當他催促太太作決定時,也會掀起一番爭論,家裡終日充斥著緊張不安的氣氛…… 類似上述的狀況其實並不少見,面對癌症患者及其家人霎時要面對很多生活改變和失去,甚至突然跟死亡兩字走近,確實容易出現複雜的思緒和行為反應。精神科醫生Elisabeth Kübler-Ross提出的「Five Stages of Grief」被經常用來理解癌症患者反應,以下為大家淺談癌症患者5個階段的情緒反應。

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癌症患者第一階段情緒反應:否定期(Denial)

當被告知癌症診斷時,癌症患者可能一時無法承受這重大打擊,心理防衛機制便會啟動,透過否定診斷或其嚴重性助自己過渡。在我接觸過的個案中,有患者即使身體已明顯出現異常症狀也久久不就醫、有的會拍枱投訴醫生檢查樣本或診斷出錯,拒絕進一步的檢查和治療、也有人覺得病情不如醫生所說般嚴重,只要休息多點或改善飲食便能痊癒。否定期一般只是暫時性,通常患者經過沉澱、或當情緒得到理解及舒緩後,便會自己逐步回復能力去應對。但如果情況持續而阻礙合理的治療時,便要考慮尋求協助,幫助疏導患者背後未能處理的情感。

癌症患者第二階段情緒反應:憤怒期 (Anger)

在這個階段裡,癌症患者多數發現情況確實有些不妥,開始為著自己要承受這種處境而感到氣憤、怨恨。常聽到的反應包括「為什麼是我?為什麼其他人健健康康而我卻要患癌? 我做錯了什麼? 老天怎麼不公平?」他們往往對醫護人員、身邊親友、甚至信奉的神發怒抱怨,但其實他們的憤怒底下是充滿著不安、焦慮、痛楚甚至悔恨。這時候如果跟他們解釋 「有病始終都要醫」或理性地剖析到底是否上天不公平或懲罰的話,多數都是不得要領的。

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癌症患者第三階段情緒反應:討價還價期 (Bargaining)

有些癌症患者在憤怒期過後,會出現討價還價心態,可能會四處尋訪但求遇上一位醫生能說出較合心意的話(例如病情不至於要化療)而拖延了治療、或者希望「改過自新」(例如停止吸煙飲酒、早睡早起、抑制脾氣)來換取病情好轉。我也曾見過有患者突然捐了一筆錢給慈善機構,以積德求福,並每天求神拜佛盼望得到庇佑多活幾年。

癌症患者第四階段情緒反應:憂鬱期 (Depression)

在這個階段裡,癌症患者經過一番掙扎和沉澱,明白患病是真確地發生了的事,開始出現憂鬱情緒徵象,如失眠、食慾不振、感到絕望、失去動力等。這個時期,身邊人或想為患者打氣,令患者馬上變回積極正面,但往往更重要的是,要讓患者感覺他的思緒被理解、感受到接納和陪伴。當然,如抑鬱徵象持續或嚴重,也需要考慮專業評估和輔導。

癌症患者第五個階段情緒反應:接受期 (Acceptance)

來到這裡,患者即使仍有各種思緒,但大致上已接受了患癌這個事實,相對地接受治療,也會考慮如何面對療程和日後生活上的改變,有些更可能會開始考慮病逝的可能而作出準備。

提提大家要留意的是,以上只是一個幫助我們去理解癌症患者情緒的框架,而每個人面對病患的心路歷程都是獨特的,所以別把自己或家人的反應跟其他人比較快慢多少。而且,並非每位癌症患者都會經歴全部階段,亦不一定跟著這個次序去經歷整個病程。即使到了接受期,也仍有可能回到之前的階段。無論病者處於任何階段裡,身邊人帶著體諒去陪伴他們,接納情緒,已是癌症患者在病程裏最大的後盾。

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