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【重病復發】這癌症回頭率高達8成!4種最容易復發癌症

現今都市人飲食無定時、工作壓力大;患癌人數可見比過往數字有升幅。根據香港政府的香港癌症統計概覽統計過往10年的記錄,癌症發病個案的機率是以每年約2.6%速度的增長。 癌症復發是一個常見的挑戰。癌症復發指的是在治療後,原發癌症在一段時間內再次出現或擴散;復發可能發生在同一器官或在身體其他部位,並且可能伴隨著更加侵襲性的特徵。癌症復發需再度治療的過程漫長、病情變幻莫測而且費用難以估計;對於癌症患者和他們的醫療團隊來說,了解和應對至關重要。若不幸復發患者和家人可以怎樣面對呢?治療資金上面又可以如何安排以減輕負擔呢?

為什麼癌症會復發?

根據香港防癌會,癌症是指當身體內的細胞在不受控制的情況下過度分裂和增長,甚至通過擴散影響身體的不同部位。癌症可以發生在身體的任何地方,因為它涉及到細胞的異常增殖和擴散。正常情況下,健康人的細胞分裂是受到調控的,但是癌症患者的細胞卻因為粒線體受損而產生變異並失去控制,進而形成惡性腫瘤,也就是我們所稱的癌症。癌細胞可以從惡性腫瘤上脫落,進入血液和淋巴系統,然後轉移到身體的其他器官或組織;若錯過黃金時間,成功治療和存活率亦會相對降低。除了癌細胞轉移,甚至有台灣癌症中心指出,癌症病患也有可能因需要接受治療而導致正常細胞受到損傷,免疫力下降,以及血管硬化,再繼而有增加中風的風險。

癌症越早察覺並治療越好,無奈費用不菲。慶幸的是市面上有創新的危疾保險明白立即治療的緊要性,針對復發等狀況,縮短等候賠償時間;甚至若不幸患上癌症,後來患上中風或心臟病,有些危疾保障豁免互相之間的等候期,即可索償,以協助患者緩和金錢壓力,同時有資金立刻進行治療。

一,癌細胞未被徹底清除

癌細胞是會擴散的,而且病情亦會根據每患者的生活和身體狀況而異;所以即使清除癌細胞、康復了,亦會有部分人留有殘餘的癌症細胞在體內並在一段時間後重新生長、發生復發的狀況。早期被診斷的癌症主要透過切除手術、輔以局部放射治療以徹底消滅癌細胞。以香港常見癌症肺癌為例,切除手術費用為$136,050港幣。再加上其他化療、電療、標靶藥、免疫治療等費用隨時過百萬治療費用。 但若患者錯過了治療黃金期,不論手術、化學療法、標靶治療都只能有限對抗已入侵淋巴結、血管並向外擴散,甚至轉移到身體其他部位的癌細胞。

二,癌細胞突變

癌症細胞有不同種類,有的更可能會異變且具侵略性以致治療失敗或癌症復發。

三,免疫系統功能下降

根據科學期刊《自然》表示 ⌈癌症發生的關鍵,在於人體的免疫系統!⌋。《自然》曾在 2007 年發布研究;對一群健康老鼠注射致癌物質並觀察半年多,結果發現只有少數老鼠罹癌。結果可見健康生物體內的癌細胞會被免疫系統抑制。可惜,擊退癌症的過程中需要用到多種藥物;患者的免疫系統有可能會在治療過程中受損,令癌症細胞有機會重新生長和復發。

四,遺傳因素

某些人的基因可能較為容易遇上癌症基因變異,導致復發機率較高。

癌症復發率統計

癌症復發並不罕見;根據病情和治療方法,每個人的復發率亦會有所不同,以下為國外癌症治療網站記錄的一些常見癌症復發率數據。 

  • 局部肺癌的五年復發率約為30% – 50%,不過復發率還是需因類型和分期而異;轉移性肺癌的復發率更高。
  • 乳腺癌患者的五年復發率為5% – 40%
  • 大腸癌患者的五年復發率約為30% – 50%(需取決於患者癌症分期)
  • 前列腺癌患者的五年復發率為5% – 30%。

雖然癌症康復並再度復發常見,但每個患者的復發率可能因個人情況和治療方法而有所差異;在治療過程中,資金上能夠及早安排,就可免除不必要的壓力及專注治療。因此,應該及早規劃危疾保障,即使不幸患上癌症且復發,需要更多的時間去治療及休養,且不能工作而失去收入時,危疾保險都可以助你減輕家庭生活開支的金錢壓力。 

癌症康復者該如何預防復發、提高存活率?

經歷過癌症帶來的痛苦,相信對於康復者來說提高存活率是一個重要的目標。想要減低復發機會、提高存活率可以參考以下建議。

  • 為提早識別任何可能的復發或新發癌症,康復者應定期接受追蹤檢查是關鍵以預防復發和及早採取相應的治療。
  • 如果被診斷患上癌症,建議可以考慮進行全面的癌症基因檢測。癌症基因檢測是一項專門為患癌病人而設的測試,測試過程醫生將通過抽血進行化驗,來識別癌細胞內的基因突變,從而配對你的基因圖譜,醫生了患者的基因變異後,就可以定制個人化、有針對性的治療方案。市面上的基因檢測費用可高達至數萬元港幣不等;假若有投保危疾保險,亦可了解該產品是否包含免費癌症基因測試或免費健康檢查等,提早了解身體狀況,從而可以選擇更合適自己的治療方案,提高治療效果,同時減少不必要的副作用。
  • 癌症細胞未能徹底清除是復發原因之一;癌症治療期間必須按照醫生建議,完成包括手術、化療、放療或其他治療方式,以助於減少復發風險。
  • 均衡飲食、適量運動、避免過大壓力、戒煙和限制酒精消耗等的健康習慣有助於增強免疫系統,降低復發風險。
  • 社區設有不同康復計劃幫助康復者更好地應對癌症後的生活,活動包括適應性運動、支持小組或康復營等;不但幫助康復者重新投入日常生活,更可以給予心理和情感支持。
  • 康復後康復者應繼續進行定期篩查和預防措施,如接種疫苗、接受疫苗等,有助於預防其他疾病並保持整體健康。

萬一癌症復發該怎麼辦?

能夠從癌症的魔掌中掙脫、存活下來並不容易;相信如果要再次面對,不少康復者亦一定會感到恐懼和失落。面對癌症復發,患者可以先留意自己的情緒變化並嘗試慢慢調整心態。有需要亦可向家人、朋友、社工、輔導師等傾訴。

選擇治療方法

再度面對癌症,每個患者的取態不同;有的人會聽從醫生建議,有的則會希望掌握更多資料才決定。根據癌症基金會,此階段的治療目的是紓緩症狀、改善生活質素;包括外科手術、放射療法、化學療法、荷爾蒙療法、生物療法,甚至混合療法都是治療方法之一。置於要採取哪種療法則需因應患者腫瘤的位置和性質。在決定方案前可以先和醫生商討,了解療法的利弊、評估其功效和副作用,以選擇最適當的治療。

無論是首次確診癌症,還是復發,治療過程中患者的意志、家人和朋友的耐心和鼓勵都是成敗的關鍵。除了心理上的支持,可流動的資金預算亦能夠協助減輕患者以及家人的壓力和負擔。以私家醫院的癌症治療費用為例,從檢查、做切除手術、數天住院費用,都需要十幾至三十萬不等,如有需要配合其他治療方案(例如免疫治療、放射治療等)總醫療開支可高達過百萬元。

及早計劃一份合適的危疾保險是其中一個可以幫助應付突如其來龐大開支的方法之一。市面上危疾保險選擇眾多,投保時應多了解,考慮投保比較全面的危疾保險。例如,傳統危疾保障通常只會賠償一次,不足以保障癌症復發。也有一些危疾保障當患上一次危疾,如得到20%保額危疾賠償,但倘若繼而患上其他嚴重危疾,則只能貼償剩餘的80%保額,保障有限。有些癌症或危疾復發率高,現今都市人未必有良好的飲食及運動習慣,患有不同危疾風險大大提高,若選擇有多重保障的危疾保險,即使不幸患上不同危疾或癌症復發,都可獲多重賠償,從而得到更周全的安全網,以及財務上的支援,幫助你無須擔心生活開支,專心治療。

亦可留意一些危疾保險產品也比較周全貼心,當診斷確認患上癌症時,可幫助安排第二醫療意見,從而患者可聽取多一個專業醫療意見及治療方案,更會提供免費癌症基因檢測服務和免費健康檢查等,以協助於患病時找出最合適自己的醫療方案;世事難料,即使康復了,疾病亦有機會隨時再度襲擊;保障自己,我們應該提早為健康作出準備。

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